• Potsdam: 400.000 Aale wurden in der Havel ausgesetzt

Tierschutz in Potsdam : Zappelnd ins kalte Wasser

Der Aal ist vom Aussterben bedroht. An der Langen Brücke in Potsdam wurden 400.000 Tiere in die Havel gesetzt.

Kinder der Rosa-Luxemburg-Grundschule in Potsdam durften am Donnerstag dabei zusehen, wie Tausende Aale in die Havel ausgesetzt wurden. 
Kinder der Rosa-Luxemburg-Grundschule in Potsdam durften am Donnerstag dabei zusehen, wie Tausende Aale in die Havel ausgesetzt...Foto: Bernd Settnik/dpa

Potsdam - In einem kleinen Glasbehälter mit Wasser zappeln dicht gedrängt viele junge Aale. Etliche Kinderaugen bestaunen zunächst die Fische im Glas und verfolgen anschließend ihre Aussetzung in die Havel. Im Rahmen eines Pilotprojektes zur Förderung des europäischen Aals hat Brandenburgs Agrarminister Jörg Vogelsänger (SPD) am Donnerstagmorgen in der Nähe der Langen Brücke mehrere Tausend Jungaale ins Wasser ausgesetzt. Auch eine Klasse der Rosa-Luxemburg-Grundschule war dabei. Einige der Kinder durften selbst mit anpacken und einen Eimer mit den zappelnden Tieren ins Wasser kippen. „Sind das Zitteraale?“, fragt ein Junge interessiert. Ronald Menzel von der Initiative zur Förderung des Europäischen Aals, der die Aktion begleitet, verneinte. „Dann würdest du einen Schlag kriegen“, erklärt er dem Grundschüler.

Bei den Aalen handelt es sich um so genannte Glasaale, die als Jungtiere durchsichtig und somit Herz, Wirbelsäule und Darmtrakt von außen erkennbar waren. Die Glasaale wurden im April an den Küsten Frankreichs gefangen und anschließend in einer Anlage im niedersächsischen Haren an der Ems mehrere Monate lang gefüttert, bis sie zum Aussetzen in der Havel groß genug waren. Inzwischen haben die Tiere auch ihre typische Haut gebildet. Die Aale wurden nahe am Ufer ausgesetzt, damit sie sich erst mal verstecken können, erklärt Menzel.

Größtes Artenschutzprojekt Brandenburgs

Ziel des Pilotprojektes ist es, die schwindenden Aalpopulationen in Brandenburgs Gewässern zu erhöhen. Der Aalbesatz gilt dabei als beste Methode. Insgesamt 400 000 Aale wurden am Donnerstag in der Havel ausgesetzt. Allein in diesem Jahr werden 900 000 Euro in das seit 2006 laufende Projekt investiert. Mehrmals jährlich werden Aale in verschiedenen Brandenburger Gewässern mit Zugang zu Havel und Elbe ausgesetzt. Über die Nordsee und den Atlantik wandern die Fische bis in die Sargassosee, um dort im Alter von zehn bis 20 Jahren zu laichen. „Wir hoffen, dass der überwiegende Teil zurückschwimmen kann“, so Menzel. Es sei das größte Artenschutzprojekt Brandenburgs, sagt Agrarminister Vogelsänger.

Das Projekt wird auch vom Institut für Binnenfischerei Potsdam-Sacrow begleitet, deren Mitarbeiter die gestrige Aktion vorbereitet haben. Der Bestand sei seit Jahren auf einem erschreckend niedrigen Niveau, sagt Eva Arlt, wissenschaftlich-technische Mitarbeiterin am Institut in Sacrow. Momentan sei der Aal vom Aussterben bedroht. „Ohne Besatz weiß ich nicht, ob es in Brandenburger Gewässern überhaupt noch Aale gäbe“, betont sie. Verglichen mit dem Referenzzeitraum von 1960 bis 1979, als die europäischen Aalbestände noch stabil gewesen seien, seien in der Nordsee inzwischen nur noch zwei Prozent der damaligen Populationen vorhanden. Das hätten wissenschaftliche Untersuchungen ergeben.

Staudämme, Wasserkraftanlagen und der Kormoran tragen zum Schwinden des Bestandes bei

Gründe dafür, dass sich der Aalbestand nicht nur in Brandenburg, sondern europaweit seit Jahren deutlich verringert hat, gibt es diverse. Einer der natürlichen Hauptfeinde sei der Kormoran. „Aale lassen sich aufgrund ihrer Form leichter fressen als andere Fische“, erklärt die Wissenschaftlerin. Aber auch menschengemachte Gefahren wie Staudämme oder Wasserkraftanlagen trügen zum Schwinden des Bestandes bei. Hinzu komme ein Parasit, der zuletzt durch die Schwarzmundgrundel verbreitet wurde, die sich in Brandenburger Gewässern inzwischen stark vermehrt. Aber auch die Fischerei des beliebten Speisefisches sei einer der Gründe für den Rückgang des Bestands.

Ein Grundschulkind kippt zusammen mit Agrarminister Jörg Vogelsänger (SPD) einige der Fische ins Havelwasser. 
Ein Grundschulkind kippt zusammen mit Agrarminister Jörg Vogelsänger (SPD) einige der Fische ins Havelwasser. Foto: Bernd Settnik/dpa

Neben regelmäßigem Aalbesatz – dieses Jahr ist es laut Arlt das sechste Mal, dass die Fische in einem Brandenburger Gewässer ausgesetzt werden – seien Schutzgitter an Wasserkraftanlagen sowie Fischtreppen als Durchgänge ein geeignetes Mittel, um das Sterben der Tiere zu verhindern. „Es wird europaweit viel versucht, um die Aalbestände zu schonen.“ Die Bemühungen scheinen sich zu lohnen: Für das kommende Jahr sei bereits ein Aufwärtstrend beim Bestand erkennbar.

Aal ist für die Fischerei wichtig

Für die hiesige Fischerei habe der Aal seit Langem eine große Bedeutung, erklärt Uwe Brämick, Leiter des Instituts in Sacrow. Während zu Beginn des 19. Jahrhunderts in den Fließgewässern vor allem Lachs und Stör gefischt wurden, seien deren Bestände in der Mitte des Jahrhunderts zurückgegangen, sodass sich die Fischerei seitdem stärker auf den Aal fokussiert habe, so Brämick. Dieser mache seither 50 Prozent des Fischerei-Umsatzes aus. Damals und auch heute noch habe der Aal eine große Bedeutung. 

Auch Potsdams Fischer Mario Weber entlässt Tausende Aale ins Wasser.
Auch Potsdams Fischer Mario Weber entlässt Tausende Aale ins Wasser.Foto: Bernd Settnik/dpa

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts habe es erste Einbrüche in den Beständen gegeben. Vor allem aber seit den 80er-Jahren habe ein kontinuierlicher Rückgang begonnen.

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